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Como saber si tu higado esta intoxicado

Tiempo de recuperación del hígado

Beber con regularidad más de lo que indican las directrices de consumo de bajo riesgo de los Jefes Médicos del Reino Unido (no más de 14 unidades a la semana, con varios días sin beber) puede dañar el hígado. Cuanto más se beba por encima de los límites recomendados, mayor será el riesgo de desarrollar una enfermedad hepática relacionada con el alcohol. Pueden producirse algunos daños en el hígado en relación con el consumo a largo plazo de niveles de bebida mucho más bajos que las directrices de consumo de bajo riesgo de la OCM.3

La enfermedad hepática relacionada con el alcohol se distingue de otras formas de enfermedad hepática a largo plazo, como la enfermedad del hígado graso no relacionada con el alcohol y la enfermedad crónica. Se aconseja a toda persona que padezca cualquier tipo de enfermedad hepática que no beba alcohol o que pida consejo a su especialista sobre su consumo.

Aunque alrededor de siete de cada diez personas con enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol tienen un problema de dependencia del alcohol4 , no sólo los bebedores diarios desarrollan enfermedades hepáticas. El consumo excesivo de alcohol durante algunos días de la semana también se asocia a la enfermedad hepática relacionada con el alcohol.5

Enfermedad hepática alcohólica

El doctor Albert Do, director clínico del Programa de Enfermedades del Hígado Graso de Yale Medicine, informa de que atiende regularmente a pacientes jóvenes con cirrosis, que es el diagnóstico médico de las cicatrices hepáticas en fase avanzada causadas por el consumo excesivo de alcohol. «Lo que da miedo es que sólo tienen entre 30 y 40 años», dice, y señala que las probabilidades de desarrollar una enfermedad hepática aumentan cuanto más tiempo lleva una persona bebiendo y es más común entre los 40 y los 50 años. Otros médicos de Yale Medicine han diagnosticado enfermedades hepáticas a personas que aún tienen 20 años.

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No sólo es un hecho preocupante, sino también quizás sorprendente, dado que la información más reciente muestra que los millennials (nacidos de 1981 a 1996) y los Gen Zers (nacidos de 1997 a la actualidad) beben menos que las generaciones anteriores; de hecho, las encuestas muestran que el consumo de alcohol ha descendido considerablemente en estos grupos desde la década de 1990. Pero otros estudios muestran que las muertes por enfermedades hepáticas causadas por el alcohol son más altas entre los millennials: Un estudio publicado en 2018 mostró que las muertes relacionadas con el hígado aumentaron un 10% al año entre las personas de 25 a 35 años, mientras que las muertes por cáncer de hígado se duplicaron en este grupo.

Alcohol y daños en el hígado

La prueba de alcoholemia mide el nivel de alcohol en la sangre. La mayoría de la gente está más familiarizada con el alcoholímetro, una prueba que suelen utilizar los agentes de policía con las personas sospechosas de conducir ebrias. Aunque el alcoholímetro ofrece resultados rápidos, no es tan preciso como la medición del alcohol en la sangre.

El alcohol, también conocido como etanol, es el principal ingrediente de las bebidas alcohólicas como la cerveza, el vino y el licor. Cuando se toma una bebida alcohólica, ésta es absorbida por el torrente sanguíneo y procesada por el hígado. El hígado puede procesar aproximadamente una bebida por hora. Una bebida suele definirse como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1,5 onzas de whisky.

Si bebes más rápido de lo que tu hígado puede procesar el alcohol, puedes sentir los efectos de la embriaguez, también llamados intoxicación. Entre ellos se encuentran los cambios de comportamiento y el deterioro de la capacidad de juicio. Los efectos del alcohol pueden variar de una persona a otra, dependiendo de una serie de factores como la edad, el peso, el sexo y la cantidad de comida que haya ingerido antes de beber.

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Los adolescentes y los adultos jóvenes corren un mayor riesgo de sufrir una borrachera, que puede provocar una intoxicación etílica. El «binge drinking» es un patrón de consumo de alcohol que eleva el nivel de alcohol en sangre en un corto período de tiempo. Aunque varía de una persona a otra, el consumo compulsivo de alcohol suele definirse como cuatro bebidas para las mujeres y cinco para los hombres en un periodo de dos horas.

Hepatitis alcohólica

La hepatitis relacionada con el alcohol (ALD) es el resultado de beber más alcohol del que el hígado puede procesar, lo que daña el órgano. El hígado, responsable de realizar muchas funciones en el organismo, procesa lo que el cuerpo necesita, desechando lo que no necesita. Cuando el hígado descompone el alcohol, la reacción química libera una toxina que daña las células hepáticas. Si se ingiere demasiado alcohol de forma repetida a lo largo del tiempo, incluso sin emborracharse, comienza el daño hepático. Cuando el daño hepático es excesivo, afecta a todo el organismo. La ALD se puede prevenir y puede ser mortal.

Deje de beber alcohol:  La abstinencia es el paso más importante que hay que dar tras un diagnóstico de ALD. Incluso una bebida es demasiado. Evitar el consumo de alcohol es la única forma de revertir los daños o evitar que la enfermedad empeore. Las personas a las que les resulta difícil dejar de consumir alcohol pueden ser diagnosticadas de trastorno por consumo de alcohol (TCA) y deben consultar las opciones de tratamiento con un médico. Conseguir ayuda mejora la abstinencia a largo plazo y porque una rápida reducción del alcohol en el organismo puede provocar peligrosos síntomas de abstinencia, como alucinaciones y convulsiones, para los que se pueden recetar medicamentos.