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Como saber si tienes una hernia en la columna

Disco abultado

Utilizamos la espalda para muchas actividades, probablemente más de las que creemos. Cuando levantamos, nos agachamos, caminamos, subimos escaleras o incluso nos sentamos, la espalda desempeña un papel fundamental. No es de extrañar, pues, que el dolor de espalda sea una de las dolencias más comunes entre los hombres y las mujeres de EE.UU., así como una de las principales causas de absentismo laboral e incapacidad.

Hay muchos problemas que pueden causar dolor de espalda, pero dos de las causas más comunes son la distensión muscular y la hernia discal. Ambas afecciones tienen causas diferentes, y ambas requieren tipos de tratamiento muy distintos. Pero, ¿cómo puede saber si el dolor que experimenta se debe a una distensión o a una hernia discal? El primer paso es saber qué síntomas hay que buscar.

Una hernia discal se produce cuando uno de los discos esponjosos situados entre cada par de huesos de la columna vertebral se sale de su posición normal y sobresale hacia fuera, más allá del borde de los huesos. La parte abultada o herniada del disco presiona los nervios cuando salen de la columna vertebral, lo que provoca dolor y otros síntomas.

Síntomas de la hernia discal

Cuando un disco de la parte inferior de la columna vertebral se abomba o se rompe, puede sentir dolor en la parte inferior de la espalda y/o en la pierna. A continuación te presentamos 3 signos únicos de una hernia o protrusión discal que te ayudarán a identificar la causa subyacente de tu problema en la zona lumbar:

Una actividad que ejerce una enorme presión sobre los discos vertebrales inferiores es estar sentado. Si tiene una hernia o una protuberancia discal, este aumento de la presión dentro del disco puede hacer que la protuberancia sea más pronunciada, lo que puede agravar su dolor lumbar cuando se sienta.1

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Los discos de la zona lumbar suelen herniarse o abultarse en la región posterior (espalda) y/o lateral (costado), que está muy cerca de las raíces nerviosas de la columna vertebral. Las hernias discales pueden afectar a estas raíces nerviosas a través de uno o de los dos métodos siguientes2-4:

La función de la raíz nerviosa afectada se altera, y usted puede sentir un dolor ardiente junto con entumecimiento, debilidad y/u hormigueo a lo largo de la parte delantera y/o trasera de su muslo, pierna y/o pie. Estos síntomas se conocen comúnmente como ciática. Los síntomas y signos de la ciática suelen afectar a una pierna a la vez.

Prolapso de disco

Una raíz nerviosa puede irritarse a causa de una hernia discal o de un espolón óseo, y cuando esto sucede, pueden producirse diferentes patrones de síntomas que se irradian hacia el brazo. Una raíz nerviosa irritada puede causar dolor, entumecimiento, hormigueo e incluso hacer que pierda parte de la fuerza de su brazo.

Los niveles más comunes de hernia discal son C4/5, C5/6 y C6/7. A continuación se indican los síntomas comunes de dolor que puede experimentar en cada uno de ellos. Tenga en cuenta que se trata de patrones de dolor típicos asociados a una hernia discal cervical, no son absolutos.

– Una hernia de disco C4/5 causaría debilidad en el deltoides, y el dolor se iría a los hombros.- Una hernia de disco C5/6 causaría debilidad en el bíceps, y el dolor se iría a la parte posterior del cuello, al bíceps, al antebrazo, y luego al dedo índice y al pulgar.- Una hernia de disco C6/7 causaría debilidad en el tríceps, y el dolor se iría a la parte posterior del cuello, al tríceps, al antebrazo, y luego al dedo largo o anular.

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Prueba de hernia de disco

Decir que los dolores de espalda y cuello son comunes sería quedarse corto. De hecho, el 80% de la población de Estados Unidos experimenta problemas de dolor de espalda en algún momento de su vida y es una de las principales causas de pérdida de días de trabajo. Aunque hay muchos problemas que pueden provocar dolor de espalda o de cuello, las hernias discales son sin duda una de las principales causas.

Para ayudarle a identificar una hernia de disco para que pueda obtener el tratamiento que necesita, el Dr. Michael Ware Hennessy y nuestro equipo de expertos en salud de la columna vertebral altamente capacitados aquí en Texas Spine Consultants reunió una lista de verificación rápida de los síntomas.

Empecemos por el síntoma más obvio: el dolor. Cuando un disco se hernia, se escapa de su espacio entre las vértebras y puede presionar contra una de las raíces nerviosas sensibles que salen de la columna vertebral.

Un síntoma clásico de una hernia discal en la zona lumbar es el dolor que se irradia hacia un lado de las nalgas y la parte posterior de la pierna. Esto ocurre cuando el disco presiona el nervio ciático, que sale de la parte baja de la espalda y baja por la parte posterior de cada pierna.