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Como saber si tienes los dientes bien

Cómo saber si tus dientes no están sanos

Si presta atención a sus dientes y encías, descubrirá que pueden decirle mucho sobre su higiene dental y su salud en general. Puede que estés familiarizado con los síntomas comunes de los problemas dentales, como el dolor, la inflamación de las encías y la sensibilidad, pero ¿has pensado mucho en los signos de unos dientes y encías sanos? Saber qué buscar en una boca sana puede ayudarte a establecer objetivos para prevenir futuros problemas dentales. Así que coge un espejo y empieza a mirar.

Puede que pases tanto tiempo pensando en tus dientes que te olvides de prestar atención a tus encías. Sin embargo, tus encías son cruciales para mantener tus dientes sanos.  Deben ser rosas, no rojas ni blancas.  Lávate las manos y desliza el dedo por las encías. Si tus encías están firmes y no te duelen, es una buena señal.

También debes prestar atención a tu lengua y a las paredes interiores de tu boca. Al igual que tus encías, este tejido debe estar firme y rosado. Tu boca también debe estar húmeda porque la saliva elimina constantemente las partículas de comida sobrantes de tus dientes. Si tu boca está seca, podrías estar enfrentándote a un problema de salud mayor como la diabetes o el Alzheimer (fuente). Cuando te cepilles los dientes, presta siempre atención a la lengua y elimina la placa, que puede aparecer como una película blanca.

Dientes normales

La Asociación Dental Americana tiene un régimen de cuidado oral definido que ha establecido para que la gente siga. La mayoría de nosotros crecimos con nuestros padres y dentistas metiéndonos en la cabeza elementos de esta rutina, aunque sin duda todos nos hemos quedado cortos de este ideal.

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Según un estudio de Delta Dental, el 31% de los estadounidenses no se cepillan los dientes al menos dos veces al día, y el 2% admite que no se cepilla en absoluto. Incluso los que se cepillan los dientes tienden a pasar demasiado tiempo sin hacerlo. El estudio también reveló que muchas personas han pasado días sin cepillarse los dientes.

Para las personas que creen que pueden arreglárselas sin cepillarse los dientes, hay malas noticias. La razón por la que la ADA recomienda que nos cepillemos los dientes con regularidad es porque las consecuencias de no hacerlo pueden ser bastante graves. He aquí un rápido resumen de lo que puede ocurrir cuando se deja de cepillar los dientes.

Como sociedad, está claro que tenemos que trabajar para mantenernos al día con el cepillado de los dientes, pero resulta que también tenemos mucho espacio para mejorar cuando se trata de usar el hilo dental, ya que sólo el 41% de las personas dicen que usan el hilo dental al menos una vez al día. Sin embargo, parece que este es un problema mayor en los hombres que en las mujeres, ya que un estudio demostró que en los adultos mayores de 30 años las mujeres son un 11% más propensas que los hombres a utilizar el hilo dental a diario.

Dientes sanos frente a los no sanos

Si se deja que la placa se acumule, puede provocar otros problemas, como caries dental (agujeros en los dientes), enfermedades de las encías o abscesos dentales, que son acumulaciones de pus en el extremo de los dientes o en las encías.

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Visite a su dentista con regularidad, para poder tratar las caries tempranas lo antes posible y empezar a prevenirlas.  La caries es mucho más fácil y barata de tratar en sus primeras fases.  Los dentistas suelen poder identificar las caries y otros problemas con un simple examen o una radiografía.

Es importante que enseñes a tu hijo a limpiarse los dientes correctamente y con regularidad. Tu dentista puede enseñarte cómo hacerlo. Los niños más pequeños deberían utilizar una pasta de dientes para niños, pero asegúrate de leer la etiqueta sobre cómo utilizarla.

Una vez que se han formado caries en el esmalte, la placa y las bacterias pueden llegar a la dentina (el material más blando, parecido al hueso, que se encuentra debajo del esmalte). Como la dentina es más blanda que el esmalte, el proceso de caries se acelera.

Sin tratamiento, las bacterias entrarán en la pulpa (el centro blando del diente que contiene nervios y vasos sanguíneos). En esta fase, los nervios quedarán expuestos a las bacterias, lo que suele provocar dolor en el diente.

Cómo saber si tus dientes se están pudriendo

Existe la idea errónea de que sólo hay que ir al dentista cuando se tiene un problema. Desgraciadamente, esa es la peor táctica que se puede adoptar en lo que respecta al cuidado dental. Conduce a tratamientos dentales más caros y más extensos, por no mencionar el dolor y el sufrimiento que puede resultar cuando se espera hasta que algo le moleste.

Si no se somete a revisiones dentales constantes, en realidad no sabe si tiene una buena dentadura. La mayoría de las personas hacen esa suposición porque no experimentan dolor en sus dientes. El problema con esa teoría es que la mayoría de los problemas dentales tempranos no causan ningún síntoma. Esto significa que las caries y las enfermedades de las encías pueden crecer y empeorar sin que usted lo sepa.

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La única forma de estar seguro de que, de hecho, tiene unos buenos dientes es acudiendo a un dentista para que le haga una evaluación profesional. La única forma de mantenerlos «en buen estado» es realizar limpiezas dentales profesionales constantes y cualquier tratamiento odontológico preventivo que recomiende su médico.

Algunas personas confían en que sus dientes históricamente «buenos» duren el resto de sus vidas. Por desgracia, al igual que ocurre con el resto del cuerpo, la salud de la boca cambia con la edad. Muchas personas toman medicamentos de prescripción y de venta libre que conducen a la sequedad de la boca, lo que aumenta en gran medida el riesgo de enfermedades dentales como las caries y las enfermedades de las encías. Los dientes que han funcionado bien durante décadas pueden ser susceptibles de agrietarse y astillarse debido a esos largos años de desgaste.