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Como saber si tienes hongos vaginales

Cómo prevenir las infecciones por hongos

¿Sabías que 3 de cada 4 mujeres padecerán una candidiasis a lo largo de su vida? Muchas tendrán más de una. La buena noticia para las mujeres -especialmente las que sufren más de una- es que se puede diagnosticar y tratar una infección por hongos desde casa. Si nunca ha tenido una infección por hongos, querrá acudir a su médico o al menos hablar con él primero y pedirle consejo.

Durante el tratamiento de la infección por hongos, asegúrate de seguir unas buenas prácticas de higiene, como limpiarte de delante a atrás después de ir al baño y secarte completamente antes de vestirte. Utiliza bragas de algodón y ropa holgada en la medida de lo posible hasta que la infección por hongos haya desaparecido.

Si se trata de tu primera infección por hongos, habla con tu médico. Además, si has tenido cuatro o más infecciones por hongos en un año, acude a tu médico porque podrías tener lo que se llama una infección por hongos complicada.

Causas de la infección por hongos

Una infección vaginal por hongos no se considera una infección de transmisión sexual. Sin embargo, existe un mayor riesgo de infección vaginal por hongos en el momento de la primera actividad sexual regular. También hay pruebas de que las infecciones pueden estar relacionadas con el contacto boca-genital (sexo oral-genital).

Los medicamentos pueden tratar eficazmente las infecciones vaginales por hongos. Si tiene infecciones recurrentes por hongos -cuatro o más en un año- puede necesitar un tratamiento más prolongado y un plan de mantenimiento.Productos y serviciosMostrar más productos de Mayo Clinic

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Candida albicans es el tipo de hongo más común que causa infecciones por hongos. Las infecciones por hongos causadas por otros tipos de cándida pueden ser más difíciles de tratar y, por lo general, requieren tratamientos más agresivos.

Qué es una infección por hongos

Normalmente, los hongos no causan problemas. Pero si los hongos crecen de forma descontrolada, pueden causar una molesta infección que necesita tratamiento. Si usted está generalmente sano, una infección por hongos rara vez es grave. Pero en las personas con un sistema inmunitario debilitado, una infección por hongos puede llegar a ser muy grave. Puede afectar a la sangre, el corazón, el cerebro, los ojos, los huesos y otras partes del cuerpo. Esto se denomina infección invasiva por hongos.

El médico puede solicitar una prueba si tiene síntomas de una infección por hongos. Los síntomas dependen del lugar en el que crezca la levadura. Las infecciones por hongos tienden a crecer en las zonas húmedas de la piel y las membranas mucosas.

El médico puede saber si tiene una infección por hongos simplemente mirando la zona infectada y examinando una muestra de las células al microscopio. Si no hay suficientes células en la muestra para detectar una infección, es posible que necesite una prueba de cultivo de hongos.

Durante una prueba de cultivo de hongos, las células de su muestra se envían a un laboratorio para que crezcan hasta que haya suficientes células para analizar. Los resultados suelen estar disponibles en pocos días. Pero algunas levaduras crecen lentamente, por lo que pueden pasar semanas hasta que se obtenga el resultado.

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Infección por hongos no tratada

Las infecciones por hongos (también conocidas como candidiasis) son infecciones comunes causadas por la levadura Candida albicans, que es un tipo de hongo. Las infecciones por hongos suelen producirse en partes cálidas y húmedas del cuerpo, como la boca, y en zonas húmedas de la piel.

La infección por hongos en la vagina se conoce como candidiasis vulvovaginal. Las infecciones vaginales por hongos son frecuentes en las mujeres jóvenes, y muchas de ellas las padecerán en algún momento. No son una ETS (enfermedad de transmisión sexual).

Si tienes alguno de estos síntomas, acude a tu médico o ginecólogo. Es fácil confundir los síntomas de una candidiasis con los de algunas ETS y otras infecciones vaginales.  Tu médico puede asegurarse de que recibes el tratamiento adecuado para el tipo de infección.

Tener pequeñas cantidades de cándida en la piel y en el interior de la boca, el tracto digestivo y la vagina es normal. Un sistema inmunitario sano y algunas bacterias «buenas» mantienen la cantidad en el cuerpo de una persona bajo control.

Pero la levadura en la vagina a veces puede «crecer en exceso» y provocar los síntomas de una infección por levaduras. El estrés, el embarazo y las enfermedades que afectan al sistema inmunitario pueden hacer que los hongos se multipliquen. Lo mismo ocurre con algunos medicamentos, como algunas píldoras anticonceptivas y los esteroides. Si estás tomando antibióticos, por ejemplo para la faringitis estreptocócica, los antibióticos pueden matar las bacterias «buenas» que normalmente mantienen a raya a los hongos. Los hongos también pueden crecer mucho si el nivel de azúcar en la sangre de una niña es alto. Las chicas que tienen una diabetes no controlada son más propensas a padecer infecciones por hongos.