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Como saber si mi pancreas funciona bien

Fotos de heces de pancreatitis

Aproximadamente 4 de cada 5 casos de pancreatitis aguda mejoran rápidamente y no causan ningún problema grave posterior. Sin embargo, 1 de cada 5 casos es grave y puede dar lugar a complicaciones potencialmente mortales, como la insuficiencia orgánica múltiple.

La pancreatitis aguda causada por cálculos biliares suele aparecer después de una comida copiosa. Si la afección está causada por el alcohol, el dolor suele aparecer entre 6 y 12 horas después de beber una cantidad importante de alcohol.

La obstrucción puede alterar algunas de las enzimas (sustancias químicas) producidas por el páncreas. Estas enzimas se utilizan normalmente para ayudar a digerir los alimentos en los intestinos, pero pueden empezar a digerir el páncreas en su lugar si la abertura está bloqueada.

Sea cual sea la causa, existe una clara relación entre el consumo de alcohol y la pancreatitis aguda. Un estudio muy amplio reveló que las personas que bebían regularmente más de 35 unidades de alcohol a la semana tenían 4 veces más probabilidades de desarrollar una pancreatitis aguda que las personas que nunca bebían alcohol (35 unidades es el equivalente a beber unas 16 latas de cerveza fuerte o 4 botellas de vino a la semana).

Pancreatitis aguda

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. El páncreas es un órgano del sistema digestivo que se encuentra detrás del estómago, cerca del intestino delgado. Se encarga de liberar enzimas digestivas y ayuda a regular la forma en que el cuerpo maneja la glucosa. Es importante conocer los signos de la pancreatitis porque la enfermedad puede causar complicaciones graves.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), la pancreatitis aguda es más frecuente que la crónica. Cada año se producen unas 275.000 estancias hospitalarias por pancreatitis aguda en EE.UU., pero la pancreatitis crónica sólo provoca unas 86.000 estancias hospitalarias al año.

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Uno de los principales signos de la pancreatitis es el dolor en la parte superior del abdomen, que también puede extenderse a la espalda. En la pancreatitis aguda, el dolor puede comenzar de forma repentina o lenta y puede ir de leve a grave.

Las personas con pancreatitis aguda pueden experimentar dolor durante varios días. Las personas con pancreatitis crónica pueden tener un dolor que desaparece a medida que la enfermedad empeora. Sin embargo, algunas personas con pancreatitis crónica nunca tienen dolor abdominal.

20 señales de que tu páncreas funciona mal

«Parte de la razón por la que las tasas de supervivencia son tan bajas es que resulta difícil identificar el cáncer de páncreas en una fase temprana», dice el doctor Andrew Hendifar, codirector de oncología del páncreas en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles.

El páncreas es un órgano largo y plano, situado en lo más profundo del abdomen, que produce enzimas y hormonas que ayudan a la digestión. Si bien los síntomas de los problemas del páncreas pueden ser delicados, tanto Epperly como Hendifar dicen que hay un puñado de señales de advertencia que justifican una llamada a su médico. He aquí 5 de ellas. (¿Quieres adquirir algunos hábitos más saludables? Regístrese para recibir consejos de vida saludable directamente en su bandeja de entrada).

Si notas que tus heces son de color claro y flotan, es un signo de mala absorción de nutrientes. (Las enzimas que produce el páncreas ayudan a digerir las grasas de la dieta», explica Hendifar. Además de descomponer las grasas, el páncreas ayuda al cuerpo a absorber las vitaminas liposolubles, como la A, la E y la K, dice.

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Cuando la enfermedad del páncreas afecta a la capacidad del órgano para fabricar correctamente esas enzimas, el resultado es que las heces tienen un aspecto más pálido y son menos densas. También puede notar que su caca es aceitosa o grasosa. «El agua del inodoro tendrá una película que parece aceite», dice Hendifar. Se trata de la grasa dietética que tu cuerpo no ha podido descomponer, explica.

Tratamiento de la pancreatitis crónica

El páncreas es un órgano pequeño e importante situado detrás del estómago. Produce enzimas para descomponer los alimentos en el intestino y hormonas que intervienen en el metabolismo, incluida la insulina, que regula los niveles de azúcar en sangre.

La pancreatitis se produce cuando el páncreas se inflama y sus células resultan dañadas, y puede estar causada por el consumo excesivo de alcohol.1 Sin embargo, si bebe dentro de las pautas de consumo de bajo riesgo y evita las borracheras, es mucho menos probable que desarrolle pancreatitis.2

Existen dos tipos principales de pancreatitis: aguda y crónica. Aunque el alcohol no es la única causa de pancreatitis, tanto la pancreatitis crónica como la aguda pueden estar provocadas por el consumo excesivo de alcohol.3 Otras causas inevitables de pancreatitis aguda y crónica son los trastornos genéticos y autoinmunes.

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen un dolor intenso y sordo alrededor de la parte superior del estómago, que suele aparecer rápidamente. Si la causa es el alcohol, los síntomas pueden aparecer después de un consumo excesivo de alcohol o de una borrachera.

En la pancreatitis aguda, el páncreas se hincha y duele, pero normalmente sólo permanece así durante unos días y los daños permanentes son poco frecuentes. Sin embargo, puede ser peligroso para quienes desarrollan una pancreatitis aguda grave. En estos casos, las enzimas del páncreas pasan al torrente sanguíneo y pueden provocar enfermedades más graves, como la insuficiencia renal.  La mayoría de los casos de pancreatitis aguda requieren ingreso en el hospital, normalmente durante unos días.